La Ceramica di Grottaglie

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La città di Grottaglie si trova in Puglia, a circa venti chilometri da Taranto e vanta un’antica tradizione artigianale dovuta all’abbondanza di argilla nel terriotorio circostante. Numerosi ritrovamenti archeologici testimoniano questa produzione a partire dall’epoca preistorica.

panoramica grottaglie

Panoramica di Grottaglie. Ph Ciro Quaranta

L’argilla di Grottaglie era ritenuta duttile e di buona qualità, ricca di ferro e calcio e priva di concrezioni calcaree.

L’argilla veniva estratta dalle cave situate nelle campagne vicine alla città da parte di contadini esperti che usavano grossi zapponi a forma di mezzaluna detti “musu”: con questo strumento i contadini scavavano nel terreno canali stretti e profondi sino ad arrivare allo strato migliore di argilla. Poi lo scavo veniva allargato sbancando il manto erboso e successivamente le zolle di argilla venivano caricate in secchi per il trasporto verso i laboratori di produzione. Qui l’argilla grezza veniva raffinata attraverso un processo lungo e molto faticoso praticato da numerosi operai.

Oggi Grottaglie fa parte della AICC – Associazione Italiana Città della Ceramica, una rete di 36 comuni italiani contraddistinti da un’antica tradizione ceramica ed istituita nel 1997 con il marchio CAT (CERAMICA ARTISTICA TRADIZIONALE).Marchio CAT

Le Grottaglie deve il suo nome alle numerose grotte situate nelle campagne limitrofe che furono abitate a partire dall’Alto Medioevo.

gravina di grottaglie

Gravina di Riggio

Nel corso dei secoli questi insediamenti si ingrandirono fino a determinare un nucleo urbano più compatto chiamato Casale Cryptalearum, da cui deriva il nome Grottaglie.

Più tardi i Normanni donarono il territorio all’Arcivescovado di Taranto e a partire dal XIV secolo l’illuminato vescovo Giacomo d’Atri fece erigere la Chiesa Matrice sopra un’antica preesitenza, fece erigere le mura difensive ed il Castello, che sorge sul picco roccioso più alto dell’antico centro urbano.

castello episcopio grottaglie

Castello Episcopio di Grottaglie

Seguirono secoli di storia travagliati per la città, che si trovò in balia tanto dei vescovi tarantini quanto dei feudatari laici, con una doppia giurisdizione che causò frequenti tumulti. Gli unici feudatari laici che dimorarono stabilmente nella città a partire dalla metà del Seicento furono i Cicinelli, nobili napoletani che si impegnarono esclusivamente a gestire la loro causa contro gli arcivescovi di Taranto, senza promuovere alcun beneficio per la città. Furono invece gli ordini monastici, i Carmelitani, i Minimi, i Cappuccini, le Clarisse, che dal Cinquecento in poi si insediarono in diversi punti della città e promossero la costruzione di chiese, conventi e congreghe. Essi furono grossi committenti artistici e detentori di gran parte delle economie della città.

chiesa matrice di grottaglie

Chiesa Matrice di Grottaglie

Lungo il Settecento continua la strenua lotta tra i principi Cicinelli e gli arcivescovi di Taranto, che si concluderà con l‘abolizione della feudalità e la soppressione degli ordini religiosi. Tutti i loro beni vennero confiscati per rimpinguare le casse dello stato.

Seguirono gli anni dell’Unità d’Italia con l’avvento del brigantaggio, ma anche l’eccezionale santificazione del missionario grottagliese Francesco De Geronimo, con l’insediamento di una comunità gesuitica e la realizzazione di santuario che ingloba la sua casa natale.

L’istituzione della Regia Scuola d’Arte Ceramica nel 1887, l’avvento delle due guerre e la costruzione dell’aeroporto militare scriveranno la storia contemporanea di Grottaglie.

I laboratori di produzione artigianle di Grottaglie sono situati ai piedi del Castello Episcopio, nel cosiddetto Quartiere delle Ceramiche o “Li Camennre”: molte di queste botteghe sono scavate nella roccia calacarea e conservano le antiche fornaci di cottura anch’esse costruite a mano, grandi cortili, terrazzi e girdini pensili, pavimenti irregolari rivestiti di chianche, ma anche antichi frantoi ipogei prestati alla lavorazione dell’argilla.

quartiere delle ceramiche

Panoramica del “Quartiere delle Ceramiche” di Grottaglie

Il Quartiere delle Ceramiche di Grottaglie custodisce tutta la storia della sua produzione artigianale. Tutto conserva l’aspetto di un tempo fino ai giorni nostri.

scorcio quartiere ceramiche

Scorcio del “Quartiere delle Ceramiche”

Gli scavi archeologici hanno restituito frammenti di vasi, lisciatoi per levigare la ceramica, cocci di suppellettili e tombe che testimoniano una storia produttiva che va dal Paleolitico sino al Medioevo, alcuni dei quali custoditi presso l’odierno Museo Archeologico di Taranto o presso il Museo delle Ceramiche di Grottaglie.

A partire dal Cinquecento molte famiglie di ceramisti si sono tramandate questo mestiere per generazioni mentre i numerosi ordini religiosi che si insediarono nella città hanno prodotto opere di particolare pregio come acquasantiere e pavimenti in mattonelle dipinte con motivi vegetali o geometrici fino ad arrivare a ricoprire la maestosa cupola della Chiesa Matrice di tegole in terracotta colorate: le “scàndole“.

Cupola maiolicata Chiesa Matrice

Cupola della Chiesa Matrice di Grottaglie

Tipiche della produzione del Settecento grottagliese sono le ciarle, vasi con due manici e coperchio destinati all’arredo delle dimore d’alto rango: hanno la superficie coperta da frutti, foglie, angioletti e teste umane finemente modellati a mano, ma anche decori dipinti di giallo, bruno, manganese e azzurro. Caratteristico delle fabbriche grottagliesi del Settecento è un blu molto intenso tendente al viola.

Nascono anche bottiglie antropomorfe (pupe), acquasantiere che ricalcano gli schemi architettonici degli altari e dei tabernacoli barocchi con putti, festoni, colonne e conchiglie.

Insieme produzioni

“Pupe” in ceramica

I maestri ceramisti producono anche zuppiere, piatti e stoviglie di gran pregio completamente bianchi, caratterizzati da una superficie molto plastica e ricoperta da uno smalto bianco che ne esalta le linee raffinate: “i bianchi” di Grottaglie.

Per tutto l’Ottocento Grottaglie fu il maggiore centro di produzione in Terra d’Otranto di stoviglie da tavola come piatti, tegami da fuoco e brocche, ma anche contenitori da dispensa per olio e vino come i “capasoni” e le “capase” e infine di recipienti di varie fogge e capacità per contenere e trasportare acqua.

capasoni nel quartiere delle ceramiche

Capasoni nel Quartiere delle Ceramiche. Ph Ciro Quaranta

Un terzo della popolazione di Grottaglie era impiegata nella produzione della ceramica tanto che essa cominciò ad assumere carattere di fabbrica e non più di semplice laboratorio. La specializzazione del lavoro prevedeva una figura precisa per ogni fase della lavorazione: il “palazziere” preparava a mano l’argilla o “palazza“; lo “stompa creta” preparava l’impasto; il faenzaru si occupava di plasmare l’argilla sul tornio; il “caminaru” si occupava della cottura nella fornace e tutta un’altra serie di operai e apprendisti che gremivano le botteghe.

Cartolina Quartiere

Cartolina d’epoca Quartiere delle Ceramiche

Alla fine dell’Ottocento il Ministero Italiano dell’Agricoltura Industria e Commercio istituì a Grottaglie la Scuola d’Arte allo scopo di migliorare la produzione tecnica della ceramica attraverso l’educazione teorica e pratica degli artigiani. Nonostante molte difficoltà essa ottenne riconoscimenti nazionali molto prestigiosi e contribuì a sprovincializzare la produzione locale.

scuola d'arte grottaglie

Cartolina d’epoca – Scuola d’Arte di Grottaglie

Nel 1910 nacque la Fabbrica Calò che nel corso di trent’anni coinvolse nella produzione della ceramica grandi artisti, vinse numerosi concorsi e la condusse fino in America.

Oggi Grottaglie produce soprattutto ceramiche per l’arredamento degli interni, degli esterni e della tavola. La preparazione dell’argilla e dei colori ricorre alla moderna tecnologia, ma alcune fasi richiedono ancora l’intervento del maestro ceramista e della sua esperienza pluriennale.

Dal 1971 la ceramica di Grottaglie viene promossa dall’annuale Mostra della Ceramica cui partecipano artisti provenienti da tutto il mondo per esprimere messaggi di carattere sociale attraverso le loro opere artistiche.

COME NASCONO LE NOSTRE CERAMICHE

LA MODELLAZIONE

L’argilla cruda può essere modellata con tante tecniche diverse.

Il tornio è un disco rotante su cui l’artigiano pone una massa informe d’argilla e facendola ruotare velocemente la modella con le mani. Ottiene in tal modo forme curve e tondeggianti come vasi, lampade e porta candele.

L’argilla si può tagliare anche a lastre di spessore omogeneo con un filo di ferro oppure stese con un mattarello. Poi queste lastre vengono curvate per ottenere appliques, centri tavola e oggetti dalle forme squadrate.

La modellazione dell’argilla a mano libera è il metodo più antico di lavorazione e consiste nell’uso delle mani per creare una forma tridimensionale come una pupa, un cavaliere o un riccio. Per definire i particolari poi l’artigiano usa stecche di legno e sgorbie in ferro.

L’ESSICCAZIONE

Gli oggetti appena modellati devono essiccare lentamente all’aria aperta per perdere l’umidità interna. Dopo qualche giorno essi assumono una consistenza dura e compatta, lo stadio detto ‘durezza cuoio’. E’ il momento giusto per intagliare la superficie con un bisturi per ottenere lampade, porta candele ed appliques.

essiccazione

Essiccazione naturale di oggetti in argilla

LA PRIMA COTTURA

La cotture degli oggetti in argilla cruda avviene dentro grandi forni che raggiungono temperature molto elevate. La cottura può durare molte ore e la temperatura deve crescere e decrescere gradualmente. In seguito alla cottura il prodotto subisce una riduzione di volume. Il risultato è un oggetto di color rosso ruggine: il “biscotto” o “terracotta”.

prima cottura

Prima cottura in forno

LA SMALTATURA AD IMMERSIONE

Il biscotto viene immerso in una soluzione liquida, lo smalto, con l’ausilio di pinze in metallo. Lo smalto può essere bianco o colorato. Prima di procedere all’immersione nello smalto l’oggetto deve essere perfettamente pulito e privo di polveri. Questa operazione apparentemente semplice richiede invece molta abilità da parte dell’artigiano che deve far assorbire la giusta quantità di smalto a tutta la superficie dell’oggetto.

LA SMALTATURA CON AEROGRAFO
Lo smalto allo stato liquido viene spruzzato sull’oggetto per mezzo di un aerografo, un apparecchio in alluminio o acciaio munito di un serbatoio per contenere il liquido da nebulizzare.

Oggetto appena smaltato

Oggetto appena smaltato

LA DECORAZIONE  A PENNELLO
L’oggetto smaltato deve asciugare per alcuni giorni. Poi l’artigiano decora la supeficie dell’oggetto con il pennello e speciali colori ceramici. Disegna fiori, foglie, animali e paesaggi. Usa diversi tipi di pennelli per stendere i colori in vario modo e caratterizzare l’oggetto.

Decorazione a pennello

Decorazione a pennello

LA DECORAZIONE A GRAFFITO
Lo smalto asciutto viene inciso con il bulino a punta per disegnare decorazioni geometriche o floreali sulla superficie dell’oggetto. Poi l’artigiano colora i vari spazi con i pennelli e lascia asciugare.

LA DECORAZIONE A TRAFORO
Questa tecnica si applica sull’oggetto ancora crudo, nello stadio detto ‘durezza cuoio’. L’artigiano intaglia l’argilla con un bisturi e realizza così fiori, foglie o fasce geometriche fatte di cerchi grandi e piccoli, rombi, losanghe ed ellissi. Queste forme filtrano la luce di lampade, appliques e portacandele.

LA SECONDA COTTURA

Dopo la smaltatura e la decorazione l’artigiano procede alla seconda cottura dell’oggetto per fissare i colori e rednerli brillanti. La seconda cottura avviene in forno ad una temperatura compresa tra i 850°C e i 970°C e serve a fissare lo smalto sulla superficie dell’oggetto rendendolo duro ed impermeabile come il vetro.