La Ceramica di Grottaglie

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    COME NASCONO LE NOSTRE CERAMICHE

    LA MODELLAZIONE

    L’argilla cruda può essere modellata con tante tecniche diverse.

    Il tornio è un disco rotante su cui l’artigiano pone una massa informe d’argilla e facendola ruotare velocemente la modella con le mani. Ottiene in tal modo forme curve e tondeggianti come vasi, lampade e porta candele.

    Modellazione al tornio

    L’argilla si può tagliare anche a lastre di spessore omogeneo con un filo di ferro oppure stese con un mattarello. Poi queste lastre vengono curvate per ottenere appliques, centri tavola e oggetti dalle forme squadrate.

    La modellazione dell’argilla a mano libera è il metodo più antico di lavorazione e consiste nell’uso delle mani per creare una forma tridimensionale come una pupa, un cavaliere o un riccio. Per definire i particolari poi l’artigiano usa stecche di legno e sgorbie in ferro.

    Pupe modellate a mano

    L’ESSICCAZIONE

    Gli oggetti appena modellati devono essiccare lentamente all’aria aperta per perdere l’umidità interna. Dopo qualche giorno essi assumono una consistenza dura e compatta, lo stadio detto ‘durezza cuoio’. E’ il momento giusto per intagliare la superficie con un bisturi per ottenere lampade, porta candele ed appliques.

    Essiccazione
    Essiccazione al sole di oggetti in argilla cruda

    LA PRIMA COTTURA

    La cotture degli oggetti in argilla cruda avviene dentro grandi forni che raggiungono temperature molto elevate. La cottura può durare molte ore e la temperatura deve crescere e decrescere gradualmente. In seguito alla cottura il prodotto subisce una riduzione di volume. Il risultato è un oggetto di color rosso ruggine: il “biscotto” o “terracotta”.

    Prima cottura in forno
    Prima cottura in forno

    LA SMALTATURA AD IMMERSIONE

    Il biscotto viene immerso in una soluzione liquida, lo smalto, con l’ausilio di pinze in metallo. Lo smalto può essere bianco o colorato. Prima di procedere all’immersione nello smalto l’oggetto deve essere perfettamente pulito e privo di polveri. Questa operazione apparentemente semplice richiede invece molta abilità da parte dell’artigiano che deve far assorbire la giusta quantità di smalto a tutta la superficie dell’oggetto.

    Smaltatura ad Immersione
    Immersione di un oggetto di terracotta nello smalto liquido

    LA SMALTATURA CON AEROGRAFO
    Lo smalto allo stato liquido viene spruzzato sull’oggetto per mezzo di un aerografo, un apparecchio in alluminio o acciaio munito di un serbatoio per contenere il liquido da nebulizzare.

    Pumi appena smaltati
    Oggetti smaltati in fase di asiugatura

    LA DECORAZIONE  A PENNELLO
    L’oggetto smaltato deve asciugare per alcuni giorni. Poi l’artigiano decora la supeficie dell’oggetto con il pennello e speciali colori ceramici.

    Tavolo dei colori
    Il tavolo dei colori

    Disegna fiori, foglie, animali e paesaggi. Usa diversi tipi di pennelli per stendere i colori in vario modo e caratterizzare l’oggetto.

    Decorazione a pennello
    Decorazione a pennello
    Particolare decorazione
    Particolare decorativo

    LA DECORAZIONE A GRAFFITO
    Lo smalto asciutto viene inciso con il bulino a punta per disegnare decorazioni geometriche o floreali sulla superficie dell’oggetto. Poi l’artigiano colora i vari spazi con i pennelli e lascia asciugare.

    Tartarughe con superficie incisa

    LA DECORAZIONE A TRAFORO
    Questa tecnica si applica sull’oggetto ancora crudo, nello stadio detto ‘durezza cuoio’. L’artigiano intaglia l’argilla con un bisturi e realizza così fiori, foglie o fasce geometriche fatte di cerchi grandi e piccoli, rombi, losanghe ed ellissi. Queste forme filtrano la luce di lampade, appliques e portacandele.

    Argilla cruda traforata

    LA SECONDA COTTURA

    Dopo la smaltatura e la decorazione l’artigiano procede alla seconda cottura dell’oggetto per fissare i colori e rednerli brillanti. La seconda cottura avviene in forno ad una temperatura compresa tra i 850°C e i 970°C e serve a fissare lo smalto sulla superficie dell’oggetto rendendolo duro ed impermeabile come il vetro.

    Pumi
    Oggetti finiti, risultato della seconda cottura – Pumi
    Oggetti finiti, risultato della seconda cottura – Polpo